Alexandra Vale, el secret millor guardat dels Castellers de Paris

“És indubtablement l’amor que sento per la colla” respon com sempre somrient quan li preguntem d’on treu la inspiració per a crear totes les il·lustracions utilitzades pels Castellers de Paris, algunes dels quals s’han fet virals mitjançant les xarxes socials. Cartells anunciant diades, calendaris d’assaig, pòsters promocionals, felicitacions de Nadal, i com no, l’emblemàtic logo de la colla, tots porten el segell d’aquesta portuguesa nascuda a Braga fa 30 anys. “M’emociono quan veig per la televisió algun casteller en alguna diada duent el nostre mocador amb el logo” diu quan li mostrem una foto d’una enxaneta de Capgrossos duent el nostre mocador.

De Portugal a París passant per Catalunya, Alexandra Vale, ha crescut veient i vivint els castells. Avui en dia és un dels membres més estimats dels geperuts, membre de la colla des dels inicis d’aquesta amb els primers assajos l’estiu del 2015. Des de llavors la seva implicació amb la colla ha estat sempre intensa: integrant de la mítica comissió de festes, la seva tasca d’il·lustradora no li va impedir durant més d’un any estar a l’equip de pinyes de la Tècnica dels parisencs. “El que sigui per la colla… excepte entrar a la Junta” bromeja quan li faré unes quantes preguntes que ajudaran a resoldre l’enigma que es planteja tothom que veu els grafismes dels Castellers de Paris:

Foto de : Thomas Millet

Qui s’amaga darrere dels pòsters i cartells dels geperuts?

 

—D’on ve la teva afició pel dibuix?

No ho podria dir clarament, sempre he dibuixat.

 

—Has anat mai a una escola per aprendre’n?

Durant la meva adolescència vaig fer algunes classes de pintura. Vaig estudiar arts a l’institut. I evidentment amb la carrera d’arquitectura n’he après bastant, també.

 

— La teva relació amb la cultura catalana ve de lluny?

Aquest lligam ve de després dels Jocs Olímpics de Barcelona, cap el 1993, ja que la meva família estiuejava a la costa Brava, cosa que hem mantingut any rere any des de llavors.

 

—Veiem que parles català a la perfecció. Com l’has après?

Al sentir-lo cada estiu em van venir ganes d’aprendre’n, segurament per la seva proximitat amb el portuguès. Tot i així no és fins que vaig entrar a la colla que puc dir que el parlo i escric fluidament.

 

—I aquesta afició pels castells?

L’afició pels castells és de veure’n sovint durant aquests estius a Catalunya. L’emoció de les diades viscudes a plaça és una des les grans sensacions o emocions que hom hauria de viure.

— Com vas arribar als Castellers de Paris?

Al 2015 un grup de gent comença el procés de formació d’aquesta colla. La proposició d’una amiga per anar al primer assaig oficial va ser el primer pas, i fou amb el record de les diades viscudes, amb la meva família cada estiu, que vaig assistir el 16 de juliol del 2015 a l’assaig a la Villette. I des de llavors en formo part.

—Un cop vas entrar als Castellers de Paris, com va sorgir aquesta col·laboració? És un fet regular o és una cosa puntual la creació de cartells ?

Va ser una cosa molt progressiva i no des de l’inici. Serà un any més tard que comença aquesta col·laboració, tot i així vaig fer la proporció guanyadora del logotip dels Castellers de Paris per l’assemblea fundacional, el 10 d’octubre del 2015.

La junta del 2016 tenia una aposta clara per augmentar la massa social de la colla.

És per això que es posen molts esforços en les xarxes socials, ja que en la època que vivim, molta de la repercussió ve a través d’aquests mitjans de comunicació.

És per aquest motiu que per tota diada important dels Castellers de Paris l’equip de les xarxes socials em demana si podria pensar i crear alguna cosa.

La col·laboració més regular va ser coincidint en que la persona que feia els dissenys fins aquell moment va haver de tornar a Catalunya i gairebé sense adonar-me’n n’agafo el relleu.

— I les col·laboracions acaben amb els cartells de diades?

No! Des de que tenim aquesta col·laboració regular és pràcticament com si formés part de la comissió de Xarxes Socials.
He fet dissenys per a publicitar assaigs (diferents per cada lloc d’assaig que tenim),

però també per al planning mensual de les activitats de la colla.

—Fora de la Colla, quin va ser el teu primer encàrrec?

Els pares d’una castellera de Paris volien fer un canvi en la imatge de la seva botiga al barri de Gràcia de Barcelona. Després de veure el logotip que vaig fer per la colla em van demanar si podia proposar alguna cosa. I una cosa va portar a l’altra….

La il·lusió és màxima cada cop que passo davant de la botiga!

—Com és el procés de creació d’un cartell?

La inspiració sovint ve gràcies al motiu de la diada o disseny a fer. Evidentment tot relacionat amb castells però intentant donar una mirada diferent.

Així per exemple, per la diada internacional a Paris es va voler fer un cartell on les 4 colles tinguessin la seva representació amb elements emblemàtics de la ciutat o país originaris.

El cartell de Nadal 2016 es va voler jugar amb l’element decoratiu nadalenc per excelència com és la pinya ja que per a nosaltres, els castellers, també ho és.

—Has fet coses molt diferents, com el cartell de Sant Jordi 2017, o el cartell pel taller per canalla del 2017, passant per el cartell de la diada de Bateig dels Castellers de Paris, on a cada un fas servir estils molt diferents. T’agrada canviar d’estil o va més en funció del que se’t demana?

Tal com la inspiració, l’estil ve sovint lligat al motiu del cartell. Des de xarxes socials de la colla em deixen fer, deuen creure amb el meu criteri… Tant sols hi ha debats de com podria quedar millor.

Acostumo a fer els dissenys amb les eines que ofereix el Pack Adobe. Si el cartell té com a base una fotografia prioritzo el Photoshop (exemple del qual serien els cartells de Nantes 2017 i Sant Simó 2017); en canvi si l’element principal del cartell és dibuixat a mà alçada (com el cartell del ‘atelier de castells’ per la canalla) faig ús del Illustrator.

—El planning mensual del Castellers de Paris és un pla zenital d’una pinya. És el primer cop que jugues amb la perspectiva de forma tan directa?

Sovint em diuen que els meus dissenys tenen un toc d’arquitecte. Suposo que per això vaig pensar en el pla zenital per aquest disseny.

El vaig fer mentre estava a l’equip de pinyes i vaig veure claríssim el disseny des del principi.

— Tots els teus dissenys tenen com a finalitat publicitar diades o calendari dels Castellers de Paris? O fas altres disenys per la colla?

He tingut la possibilitat de col·laborar amb l’equip de xarxes socials també per altres motius. Per exemple he fet dissenys per la felicitació de Cap d’Any (també la de Nadal tal com ho he comentat prèviament),

però els que em fan especial il·lusió són els dos que he fet pels dos aniversaris de la colla (fins al moment).

— A més de dibuixar, els encàrrecs et permeten també pensar en el missatge que vols transmetre. Et sents còmoda amb aquesta llibertat creativa?

Per sort, la llibertat és acotada en aquest cas. Des de l’equip de xarxes socials em solen donar molts elements de base que m’ajuden en els dissenys.
Tot i així hi ha hagut excepcions que confirmen la regla. Un dels exemples serà el cartell que estic preparant per penjar al nostre nou local, le “Chez Nous”!

—Creus que estudiar Arquitectura t’ha influenciat d’alguna manera en la teva feina com a il·lustradora?

Per descomptat! La carrera d’arquitectura m’ha donat unes bases de visió espacial que no tindria si no l’hagués cursada.

A més, molts dels meus dissenys reprenen elements/conceptes arquitectònics. És per això que he sentit a dir més d’un cop, com he dit abans, que els dissenys tenen un toc d’arquitecte.

Com es planteja el futur dels cartells dels Castellers de Paris? Esteu pensant ja en nous projectes?

Els cartells que tenim en ment són: pòster pel nostre local, “Le Chez Nous” (tal com ja he evocat abans), però també farem un cartell per Nadal 2017 i Cap d’Any 2018 (tal com vàrem fer l’any passat).

I evidentment, disposada a aportar el meu granet de sorra per tota nova actuació que tingui la nostra colla. Quan la junta i/o l’equip de xarxes socials em necessiti, allà estaré.

— I tot això a nivell personal com ho portes? Et pren molt de temps? Trobes que és molta feina de més?

 

D’entrada m’agradaria dir que el que faig per la colla no es ni una mil·lèssima part del que els Castellers de Paris m’aporten a mi. Per tant, encara que els dissenys em treguin una mica del meu temps lliure, ho considero la meva aportació (nota de l’autor: una de les seves moltes aportacions) a la colla. I com que el nombre de diades i demandes de cartells no és excessiu, no considero que la junta em demani massa.

A més, l’organització i/o la manera de treballar que hem trobat amb l’equip de xarxes socials és fonamental per crear els nostres cartells tot evitant estrès, crispació o mals entesos. Per exemple, les opinions que em donen de les primeres versions dels cartells són imprescindibles (hauria d’emfatitzar en particular tot el suport de la Maria) per a trobar la millor versió de tots ells.

De sobte recordem que, al seu calendari del mes, el dia d’avui està marcat amb un “répétition”. Ens aixequem, agafa la clau del candau de la seva característica bicicleta vintage i em diu:

Som-hi, anem a assaig, anem Chez Nous.